Category Archives: writing

Freelance writers banding together to take powers out of the hands of publishers


Screen Shot 2015-05-27 at 2.50.55 AM

I was a freelance writer for about 15 years (wait a minute… I still am actually!) and the issue of rates and payments has always been one that is icky and sticky to deal with.

It also seems that in Malaysia, writers never want to talk about the rates that they charge their clients for fear of competition or whatever.But because of this, publishers and news organisations have mostly been the ones with the power to dictate what writers get paid.

If only freelance writers would band together and protect their own interests as a whole. Everyone would be paid much better!

Scott Carney, a writer and journalist in the United States, got so fed up with the situation that he has kickstarted a website called WordRates, which aims to allow writers to publicly share payment structures, rate editors and sell pitches.

It all started with a crowdsourcing Google Docs he created which allowed these writers to share the average pay structures of several major (and niche) publications.

The website isn’t up yet, but Carney has successfully managed to achieve his Kickstarter goal and it should began soon. It’s a great idea, I think!

Screen Shot 2015-05-27 at 2.44.54 AM

A photo print of an ultra-poor Hazarat family in Bamiyan, Afghanistan


Mohammad Musa and his family outside his cave-house.
Mohammad Musa and his family at their home in Bamiyan, Afghanistan. (Zan Azlee, 2011)

In war-torn countries, it is almost too common to see the ultra-poor unable to bring themselves ahead in life. And this was what I saw in Afghanistan.

In the mountains of Bamiyan where the historical cavities of the great Buddhas of Bamiyan were, there are also a group of Hazarats who live in caves. They literally live in holes in the mountains.

The picture above is of Mohammad Musa and his family standing outside their home. If he’s lucky, he can earn about RM1 a day working odd jobs in the market.

Musa gave me a tour of his living space (in the video below):

 

Own a limited print of the picture above, framed (21cm x 30cm) and signed by yours truly for RM90. You can play a role in supporting independent journalism by clicking below.

If you are in Malaysia, you can also purchase by transferring RM110.00 (includes RM20 for postage and handling) to Maybank account 1141 2365 9174 via Maybank2U or ATM. Please make sure to e-mail (purchase.fatbidin@gmail.com):
1. Name of item purchased
2. Transaction date/time and reference number
3. Your full name
4. Shipping address

Or if you prefer more bang for your buck, there is also THE ADVENTURES OF A KL-ITE IN AFGHANISTAN SUPER FAN PACK!! You will get the photo, an official t-shirt and the book ‘Adventures of a KL-ite in Afghanistan’ for only RM120!

Thank you for the support.

Jom keluar makan! Tapi GST bagaimana?


athena_food

kopitiam

Jom keluar makan! Tapi GST bagaimana?
By Zan Azlee

Saya sering keluar makan bersama keluarga dan juga kawan-kawan saya. Masa bersama mereka, sambil menikmati juadah yang enak, merupakan masa yang berkualiti.

Oleh kerana industri pemakanan akan dikenakan GST, tentu sekali ia merupakan sesuatu yang akan mempengaruhi kehidupan saya, keluarga dan kawan-kawan saya.

Sebelum 1 April apabila GST dikenakan, saya sering membayar bil restoran begitu sahaja tanpa meneliti dengan betul (selain dari melihat caj makanan yang dikenakan).

Caj perkhidmatan 10 peratus dan cukai jualan 6 peratus yang dikenakan selama ini (jumlah 16 peratus) sudah pun sebati dengan bil yang kita perlu bayar apabila makan di luar.

Lebih kurang dua minggu sebelum 1 April, saya dan keluarga saya telah ke sebuah restoran kegemaran kami yang menghidang daging masakan Brazil.

Ketika membayar selepas perut sudah kenyang, pemilik restoran itu memberi tahu saya bahawa harga mereka tidak akan naik apabila GST dikenakan nanti.

“Jangan risau. Kami cuma akan gantikan cukai jualan sebelum ini dengan GST baru. Kadarnya sama, iaitu 6 peratus. Maknanya tiada beza harga,” senyum beliau.

Oh, begitu rupanya. Tidaklah begitu rumit prosesnya. Saya pun mula rasa lega kerana hobi kegemaran saya, iaitu keluar makan, tidak akan bertambah mahal selepas implementasi GST.

Selepas dua minggu berlalu, dan GST sudah pun diimplementasi, saya dan isteri saya mempelawa ibu saya ke restoran untuk berjuadah dim sum pada hari minggu.

Selepas makan, kami pun memanggil pelayan untuk membawa bil. Apa lagi. GST sudah bermula, kami pun mengkaji bil yang sampai itu dengan begitu teliti sekali.

GST sebanyak 6 peratus jelas tertera pada bahagian bawah bil. Tetapi, isteri saya menyoal kenapa caj perkhidmatan 10 peratus masih dikenakan kerana ia tidak seharusnya ada lagi selepas GST.

Pelayan di restoran itu tidak dapat menjawab soalan kami. Dia pun memanggil pengurus untuk cuba menerangkan bil tersebut pada kami agar kami lebih memahami.

Tetapi pihak restoran sendiri tidak begitu memahami implementasi GST dan cara mereka menerangkan caj perkhidmatan itu cuma sekadar “itu memang caranya encik.”.

Tanpa ingin merumitkan keadaan, kami membayar. Apabila pulang, saya teringat bahawa sebenarnya caj perkhidmatan itu tetap ada bagi restoran yang selama ini mengenakannya, tidak kira GST.

GST hanya menggantikan cukai jualan dan bukan caj perkhidmatan yang dikenakan restoran besar di mana ada persetujuan di antara pihak restoran dan pekerja mereka.

Pada hari lain pula, ibu dan bapa saya pula mempelawa kami makan malam untuk menyambut ulangtahun perkahwinan mereka yang ke 38.

Restoran itu sering kami kunjungi dan masakan ketam mereka sangat sedap. Kami teringat bahawa sebelum ini, bil yang kami dapat selalunya hanya ditulis dengan tangan di atas sekeping kertas.

Tetapi, kali ini, kami tersenyum apabila pelayan membawa bil itu kerana ia elok dicetak setiap item yang kami telah pesan. Dan di bawah sekali, tercatat GST!

Kami juga sedar bahawa mereka tidak mengenakan caj perkhidmatan sebanyak 10 peratus. Hanya 6 peratus GST yang mereka kenakan pada jumlah bil.

Sebelum 1 April, restoran itu tidak pernah mengenakan caj perkhidmatan dan cukai jualan. Selepas 1 April, dengan adanya GST, harga di restoran ketam itu kini lebih mahal 6 peratus!

Kesimpulannya, bagi restoran yang sebelum ini pernah mengenakan caj perkhidmatan 10 peratus dan cukai jualan 6 peratus, mereka hanya perlu menggantikan cukai jualan dengan GST 6 peratus.

Bagi restoran yang sebelum ini tidak pernah mengenakan caj perkhidmatan dan cukai jualan, mereka tetap perlu mengenakan GST (jika keuntungan perniagaan mereka RM500,000 keatas setahun).

Ikutilah video ini untuk mempelajari dengan lebih lanjutnya.

 

[Artikel dan video ini pertama kali diterbitkan di KopitiamEkonomi.Com]

TPP – Untung atau memudaratkan Malaysia?


10404443_10154780090130253_2371725665212157480_n

kopitiam

TPP – Untung atau memudaratkan Malaysia?
Oleh Zan Azlee

Asalnya, hanya empat negara yang terlibat, iaitu Singapura, Brunei, New Zealand dan Chile. Kemudiannya, Amerika Syarikat mula menunjuk minat dan sekarang, 12 negara sedang mengadakan perundingan.

Ia terdiri daripada lima negara yang disebut diatas bersama dengan Malaysia, Kanada, Australia, Jepun, Mexico, Peru dan Vietnam. TPP ini masih belum diputuskan kerana rundingan masih berangsung.

Faedahnya untuk Malaysia?

Perjanjian perdagangan bebas antara negara selalunya bermakna produk atau servis yang diekspot dan diimpot diantara negara bebas dari dikenakan cukai ataupun ditakluk pada tarif yang rendah dari biasa.

Oleh kerana itu, pendapatan dan keuntungan yang diperolehi sebenarnya tinggi jika dibandingkan dengan perdagangan bersama negara yang tidak ada perjanjian perdagangan bebas.

Jika Malaysia menandatangani TPP ini, ia bermakna bahawa negara kita akan mempunyai peluang perdagangan dan berniaga dengan 12 belas negara di mana jumlah populasinya lebih dari 800 juta orang.

Menurut pakar ekonomi, kalau Malaysia terus kekal dalam TPP untuk jangka panjang, Keluaran Dalam Negara Kasar (GDP) untuk ekspot sahaja dianggarkan akan meningkat sehingga RM152 bilion pada tahun 2025.

Dan tentunya sebagai ahli perintis TPP, Malaysia berpotensi untuk mendapat kedudukan yang lebih kuat pada masa depan jika jumlah negara bertambah. Malaysia akan mempunyai hak membina polisi.

Apa kelemahan TPP?

Setakat ini, kritikan yang paling kuat menentang TPP adalah syarat-syarat perundingan yang sulit dan tidak diketahui umum. Ramai rakyat Malaysia, dan juga rakyat di negara lain yang terlibat, ingin mengetahui dengan lebih jelas.

Ia ditambah lagi dengan syarat yang dikenakan kepada kerajaan yang berunding iaitu mereka tidak boleh mengumumkan syarat perjanjian selama empat tahu dari tarikh menandatangan perjanjian TPP itu.

Alasan yang diberi adalah kerana negara-negara yang berunding mempunyai kelebihan masing-masing untuk dibawa dan mengenakan syarat tersendiri. Ini adalah bertujuan melindungi proses perundingan.

Ada juga yang membangkit isu badan penyelesaian pertikaian antara kerajaan dan pelabur (ISDS) di mana syarikat antarabangsa mempunyai hak saman mana-mana kerajaan yang menubuhkan polisi menentang industri mereka.

Ini bermakna autonomi Malaysia sebagai negara yang berdaulat mungkin terancam demi kepentingan perdagangan dan perniagaan. Ini harus dielakkan kerana sebuah kerajaan mempunyai hak untuk menjaga kepentingan rakyat.

Perbezaan undang-undang hak milik dan hak cipta di antara negara juga menjadi masalah kerana durasi di Malaysia kurang jika dibandingkan dengan negara yang lain seperti Amerika Syarikat.

Ini akan menjejaskan sesetengah sektor, terutamanya sektor kesihatan di Malaysia. Ini adalah kerana negara kami menggunakan 80 peratu jenis ubat generik yang lebih murah berbanding dengan yang bukan berpaten.

Kesimpulan?

Buat masa ini, kita harus ingat bahawa Malaysia masih belum bersetuju untuk menandatangani perjanjian TPP. Kerajaan masih dalam proses berunding dengan 11 negara lain yang terlibat.

Perdana Menteri Datuk Seri Najib Razak dn Menteri Perdagangan Antarabangsa dan Industri Datuk Seri Mustapa Mohamed sudah berkata bahawa Malaysia hanya akan berunding menurut syarat-syarat yang ditetapkan sendiri.

Antara rundingan semula yang dituntut kerajaan Malaysia adalah untuk melonggarkan lagi syarat-syarat ISDS agar autonomi membina polisi negara tidak akan diancam oleh perjanjian TPP.

Malaysia juga sedang berusaha untuk mengecualikan syarikat-syarikat berkaitan kerajaan (GLC) dari syarat-syarat TPP. Usaha ini adalah untuk melindungi kepentingan kerajaan dan hak rakyat Malaysia.

Ini menunjukkan bermakna Malaysia tidak akan menandatangani perjanjian TPP ini jika secara keseluruhannya, ia akan lebih memudaratkan negara dibandingkan dengan membawa keuntungan.

Penentuan penyertaan semua negara yang terlibat dalam TPP juga adalah bergantung kepada persetujuaan bersama syarat-syarat perjanjian. Dan, samada Malaysia menyertai atau tidak juga bergantung pada keputusan Parlimen.

[Artikel ini diterbitkan pertama kali di KopitiamEkonomi.Com]

Kudos Malaysia for first step in addressing Rohingya crisis


5650149343_f4262983a1_z

malaysian-insider-logo

Kudos Malaysia for first step in addressing Rohingya crisis
By Zan Azlee

Now Malaysia has decided that they we will take the Rohingya and Bangladeshis stranded at sea in for refuge and assistance. So did Indonesia and Thailand (a bit later!).

Its a good and compassionate move although it came later than it should. It means that Malaysia is after all human and we will help those in need.

However it doesn’t mean that this will set the a precedence for cases like this and that the country will open it’s gates to anyone who come.

I have no problem with Malaysia receiving and accepting refugees. I would agree wholeheartedly even if we decide to be a signatory of the refugee convention.

However, it isn’t as simple as just saying we will now accept refugees. Before the country does that, we need to make sure to set up policies that will allow for refugees to be placed here.

First thing is that we as Malaysians need to change our perception that harbouring refugees would mean the increase in social problems.

Remember how our government decided to give refuge to Bosnians when the war broke out in the former Yugoslavia? Nothing negative came out of that, right?

That worked out well because the government thought things through properly and had a plan for when these people were accepted into the country.

I am also very happy that our foreign minister Datuk Seri Anifah Aman had made the decision to meet with the Myanmar government to voice our concern.

And by emphasising to them that we are the current chair of ASEAN and how concerned the rest of the ASEAN community is regarding the matter of the Rohingyas.

It is a first positive step to ensure that our regional collective isn’t just a lame duck that only exists to give government officials from several countries to enjoy expensive holidays together.

We also need to realise that Indonesia, Thailand and Malaysia agreeing to harbour the 7000 or so people stranded at sea is not a permanent solution to the problem.

This is only a short term fix to a problem that needs a two pronged approach – the short term, which is to address the immediate crisis, and the long term, to solve the oppression happening.

So let’s make sure that the motion is set to now solve the long term problem and that momentum will continue and not stop prematurely in this process.

I like the fact that when the people band together and voice our concern, the authorities listen and decide to do the right thing. And this is exactly what happened in this case.

Good job Malaysia and Malaysians in being a leader and taking the first positive steps to making a difference (even if it took a lot of pressure to finally do it!).

[This article originally appeared at The Malaysian Insider]